Nu aan het lezen:

Tea with the Dames

Tea with the Dames

Het gebeurt weinig dat een titel zo veelzeggend is als die van Tea with the Dames. Het format van deze documentaire is namelijk verrassend simpel: thee met de dames. Maar dit theekransje bestaat uit een zeer uniek gezelschap. De vier ‘Dames’, verwijzend naar de adellijke eretitel die zij allen ontvingen van de Britse Koningin, zijn de vier grootste actrices van Groot-Brittannië. Op het Engelse platteland mogen we voor één keertje meegenieten van de gesprekken tussen hartsvriendinnen Judi Dench, Joan Plowright, Eileen Atkins en Maggie Smith. Gesprekken waarin vooral veel gelachen wordt en niets onbesproken blijft. Het is dan ook het theekransje waar iedereen die houdt van film, theater en mooi acteerwerk, bij geweest moet zijn.

Tea with the Dames blijkt al snel een vreselijke film om te recenseren. Want wie ben ik, 34 jaar jong met toevallig acteren als hobby en een studie die mij vooral leerde om veilig vanaf de wal een goede stuurman te zijn, om iets te vinden over het verhaal van deze vrouwen? Vier vrouwen die er al een heel leven op hebben zitten. Vrouwen die zoveel wijzer zijn dan ik ben en misschien wel ooit zal worden. Vrouwen waar ik als film- en theaterliefhebber meer dan respect voor heb.

Dame Judi Dench is bij het grote publiek natuurlijk vooral bekend door haar vertolking van M in diverse James Bond films. En met Dame Maggie Smith zijn generaties kinderen opgegroeid door haar rollen in Hook en de Harry Potter-films. Maar dat betekent niet dat de bij het grote publiek misschien minder bekende Dames Joan Plowright en Eileen Atkins minder ruimte krijgen van de regisseur. Film is sowieso opvallend onbelangrijk voor deze vrouwen. Want hoewel ze juist met die kunstvorm een flinke sandwich hebben verdiend, blijkt uit alles dat theater hun grote liefde is.

De dames hebben in hun lange carrières (allen zijn ze inmiddels de tachtig gepasseerd) het acteursvak en de wereld daaromheen flink zien veranderen. Maar in de gesprekken leren we niet alleen vier gepassioneerde vakvrouwen kennen. We krijgen ook een intiem beeld van de vrouwen die achter de actrices schuilgaan. Vrouwen die hebben geleefd, lessen hebben geleerd, verdriet hebben gekend. Maar bovenal zijn het vier krachtige vrouwen die direct en openhartig durven te zijn.

Ze vertellen over hun onzekerheden en over de zenuwen die ze ook met al hun ervaring nog steeds voelen als de set of het toneel oplopen. Ze bespreken hun gelukte en minder gelukte huwelijken en zijn bijzonder open over de onvolkomenheden in hun uiterlijk en hoe deze hun carrière soms in de weg stonden maar op andere momenten juist hebben geholpen.

De gesprekken van de dames zijn oprecht en intiem, en het is dan ook opvallend dat er voor gekozen is om de crew ‘aanwezig’ te laten zijn in de film. Soms doordat de regisseur hoorbaar het gesprek een bepaalde richting in stuurt, soms omdat de dames zich als giechelende bakvissen afvragen wat die knappe fotograaf eigenlijk de hele middag al aan het doen is en soms door shots waarbij de crew te zien is, of een make-up dame even een pluk haar recht legt of een dame bijpoedert. En hoewel die aanwezigheid soms stoort, heeft is ook geruststellend. Want je voelt je daardoor geen voyeur die stiekem meeluistert met gesprekken tussen vriendinnen die helemaal niet voor jouw oren bestemd zijn.

Het is al met al een eer om iets meer dan tachtig minuten mee te mogen luisteren met dit intieme samenzijn. Vanaf de eerste minuut, waarin de dames met stemoefeningen zich lijken voor te bereiden op een lange middag, hang je aan hun lippen. Als actrices, als sterren, als Dames, lieten ze allen al een onuitwisbare indruk achter bij hun publiek. Maar na bij dit theekransje aanwezig te mogen zijn, sluit je ook de vier vrouwen voor altijd in je hart. En als ik over vijftig jaar eindelijk de wijsheid en levenservaring heb opgedaan om misschien wel wat van deze dames te mogen vinden, kan ik alleen maar hopen dat ik dat mag doen met vier van zulke fantastische vriendinnen op het Engelse platteland.

Leuk? Deel het even!
Leuk? Deel het even!
Typ en klik enter om te zoeken