Nu aan het lezen:

Animonday: Rocko’s Modern Life: Static Shock

Animonday: Rocko’s Modern Life: Static Shock

Op 24 november in 1996 werd de laatste aflevering van de animatieserie Rocko’s Modern Life uitgezonden op Nickelodeon. Na vier seizoenen en 52 afleveringen werd echter de stekker uit de serie getrokken, maar veelvuldige herhalingen hielpen een cultstatus in stand te houden. Joe Murray, het creatieve brein achter Rocko’s Modern Life kreeg zijn inspiratie voor het hoofdpersonage toen hij tijdens een bezoek aan de dierentuin een wallaby zag die geheel onverstoord leek door de chaos die om hem heen woedde. Rocko’s Modern Life draait om de timide Australische wallaby Rocko die naar Amerika is geëmigreerd en daar bevriend raakt met de enthousiaste, edoch niet bijzonder snuggere stier Heffer en de neurotische schildpad Filburt. Hij heeft het vaak aan de stok met zijn conservatieve en haatdragende buurman Ed Bighead, terwijl zijn buurvrouw Bev juist een oogje op hem heeft. Aan het einde van de onofficiële laatste aflevering van de serie werd Rocko’s huis geschept door een raket die Rocko, Filburt en Heffer twintig jaar lang rondjes heeft laten vliegen in de ruimte. Al die tijd wisten de drie zich te vermaken met de enige videoband van hun favoriete animatieserie The Fatheads die ze hadden. Aan het begin van de nieuwe special, ontspoelt de band zich terwijl hij uitgespuugd wordt door de videorecorder en ontdekken de onthutste vrienden dat Heffer de afstandsbediening van de raket al die tijd in zijn bilspleet genesteld had. Ze dalen neer op precies dezelfde plek als waar ze twee decennia eerder van vertrokken in hun woonplaats O-Town en springen zo 2019 in. Maar waar Filburt en Heffer al snel de geneugten van een koffie-franchise op elke straathoek, radioactieve energy drinks, 3D-films en selfies ontdekken, kan Rocko maar moeilijk aarden in een veranderde maatschappij. Als dan blijkt dat The Fatheads al jaren geleden van de buis is gehaald, zet Rocko alles op het spel om Ralph Bighead, de maker van de serie te achterhalen om deze nieuw leven in te blazen.

In 2015 kondigde Nickelodeon al aan dat ze Rocko’s Modern Life terug gingen brengen naar de buis en in 2016 werd dit bevestigd en werd er een uitzenddatum vastgelegd in 2018. Nickelodeon verkocht echter de TV-special aan Netflix, die daarna op 9 augustus online verscheen. Op 16 augustus volgt een tweede Nickelodeon-productie als Invader Zim: Enter the Florpus door Netflix uitgebracht zal worden. Rocko’s Modern Life: Static Cling is zich er sterk van bewust dat de special gezien zou kunnen worden als een goedkope nostalgietrip of gemakkelijk scoren door in te spelen op verwachtingen van fans en maakt dit juist onderdeel van het plot. Rocko’s onvermogen om zich aan te passen aan veranderende tijden is de reden dat hij zijn queeste om The Fatheads onderneemt. Op het moment dat hij Ralph Bighead eindelijk op weet te sporen, gooit de special een onverwachte curveball: Ralph verdween jaren geleden op een missie om zichzelf te ontdekken, en de ontdekking bleek dat hij zich identificeert als Rachel Bighead. De reactie daarop van Rocko, Heffer en Filburt is hartverwarmend enthousiast, maar stijfkoppige vader Ed Bighead heeft grote moeite dit te accepteren. Als Rachel haar vader weet te bereiken door hun familieherinneringen in de nieuwe special van The Fatheads te integreren, is Rocko juist degene die zijn wallabykont in de krib gooit. Hij moet overtuigd worden dat verandering onvermijdelijk en noodzakelijk is om te groeien en gelukkig te worden. Twintig jaar geleden was Rocko’s Modern Life een recalcitrante, bij vlagen hilarische serie die het leven in de Amerikaanse suburbs vaak perfect wist te persifleren: inmiddels zijn er zoveel animatieseries gemaakt die scherper zijn, beter zijn geanimeerd of de grenzen verder hebben verlegd. Maar Rocko’s Modern Life: Static Cling toont aan dat er nog steeds veel potentie in de titel zit en een warm, kloppend hart dat op de juiste plaats zit.

Leuk? Deel het even!
Leuk? Deel het even!
Typ en klik enter om te zoeken