Nu aan het lezen:

Luuk vs Luuk: Justice League

Luuk vs Luuk: Justice League


In Luuk vs Luuk gaan Luuk van Huët en Luuk Imhann in debat over actuele arthouse, cultfilms, blockbusters en klassiekers. In deze laatste editie kruisen ze de zwaarden over Justice League van Zack Snyder en Joss Whedon.

LvH: ‘Voordat al onze fans hun haren uit hun hoofd trekken, hun kledij van hun lijf scheuren en crowdfundingsacties opzetten om de beste Taiwanese professionele rouwdames in te huren, relax… Zet een kopje vanille-amandelthee, ga rustig ervoor zitten, blijf door je neus ademen… Okay, Zen? Dit wordt voorlopig de laatste LvsL. Niet omdat we de strijdbijl permanent gaan begraven…’

LI: ‘Nee, je bent niet mijn aangever. Justice League begint waar Batman V Superman ophield: Superman is dood (Henry Cavill) en Batman (Ben Affleck) voelt aan dat er een buitenaards leger op komst is. Hij probeert een team samen te stellen van Wonder Woman (Gal Gadot), Aquaman (Jason Momoa) en The Flash (Ezra Miller) om de dreiging te kunnen bestrijden.’

LvH: ‘En vergeet Cyborg (Ray Fisher) niet! De obscure slechterik Steppenwolf (Ciarán Hinds) is op zoek naar drie Mother Boxes, de magische McGuffins die zowel plot-device, deus-ex machina en DC’s cybernetische equivalent van een radioactieve spin zijn. Cyborg is de American Footballer Victor Stone die bij een ongeluk bijna om het leven kwam, totdat zijn vader hem met behulp van een Mother Box wist om te kitten tot een… Cyborg.’

Snyder en Whedon

LI: ‘Zack Snyder is opnieuw verantwoordelijk voor regie en scenario, samen met Joss Whedon, die eerder het Marveluniversum gestalte gaf met de eerste twee delen van The Avengers. Helaas halen de twee heren niet het beste van elkaar naar boven: van Zack Snyder krijgen we de eindeloze slowmotion en de misogyne wereldvisie, terwijl Whedon daar een flinke dosis nihilisme en humor bovenop gooit. Het resultaat is een buitengewoon rare cocktail.’

LvH: ‘Het komt inderdaad over als een soort filmisch equivalent van een kapsalon van de sjofele snackbar om de hoek. Als je dronken bent van superheldeneuforie klinkt het als een goed idee en je haalt wel een vette bek, maar het ligt behoorlijk zwaar op de maag. In principe zijn er veelbelovende afzonderlijke elementen: vooral Aquaman, Cyborg en The Flash geven het geheel een nieuwe stoot energie. Maar het is allemaal te druk, het verhaal krijgt geen tijd om te ademen en daardoor heeft de film weinig impact.’

LI: ‘Dit moet een van de slechtste scenario’s zijn (behalve BvS en Suicide Squad) die ooit voor een superheldenfilm is geschreven. Dit is geen verhaal, dit is een verzameling scènes die het beter doen als trailer of after-creditsscène. Bovendien staan alle karakters volledig ten dienst van de humor in het verhaal. Want daar kan je gerust op zijn: zo serieus als Batman vs Superman wordt het hier nooit. Helaas dat de humor betekent dat alle karakters zijn veranderd in standup comedians die vrolijk grappen maken terwijl de aanwezige schurken hun slachtoffers maken.’

LvH: ‘Na de lage latten van de eerste twee films is het inderdaad gemakkelijk limbo-dansen onder de verlaagde verwachtingen door. De les die blijkbaar geleerd is van Wonder Woman is niet dat je een betere film maakt als je sterke vrouwelijke personages neerzet met eigen motivaties en beweegredenen. De les die we hier zien is dat als je wat oppervlakkig feministisch vernis over het scenario smeert, het feministisch overkomt. Alle Snyder-bashing aside is het natuurlijk diep triest dat hij vanwege de zelfmoord van een dochter de film moest overdragen aan Whedon, die zo’n 15 à 20 % van de (re)shoot op zich nam.

Misogynie

LI: ‘Zo vlak na Wonder Woman is het wrang dat DC zo’n vrouwonvriendelijke film aflevert. De vrouwelijke krijgers zijn slachtvee voordat de mannen eraan te pas komen, en de enige twee vrouwen die je karakter mag noemen, Loïs Lane en Diana, zijn beiden lang uit de running geweest vanwege de dood van hun geliefden. Ze waren tot niets in staat, deze vrouwen, zonder hun mannen. Zo duidelijk misogyn was Snyder al vaker, maar Whedon nog nooit.’

LvH: ‘Ik moet zeggen dat deze film misschien wel een guilty pleasure kan worden, maar ik weet niet of ik het durf aan te raden. Een beetje zoals de voorgenoemde kapsalon weet je vaak pas de dag erna of het een goed idee was of dat je zweert dat je nooit meer gaat toegeven aan je lage lusten. De eerste prognoses aan de box office zullen in ieder geval voor opluchting hebben gezorgd bij Warner Bros en DC, dus voorlopig zal de studio nog wel even aan blijven rotzooien. Een overkoepelend plan lijkt er echter nog niet te zijn.’

LI: ‘Je blijft je afvragen wat DC nu wil met hun universum. Zoals Julius Koetsier in zijn review al aangaf gooien ze al hun grote verhalen ertegenaan, en laten geen enkele ruimte om deze karakters te laten groeien. Stripfanaten zullen ze al aanbidden, maar voor de rest van ons: wie zijn deze mensen? Waarom moeten we om ze geven? Waarom moeten we onze empathie in ze investeren? Het resultaat is een vrij vlakke film, waarbij elke actiescène een ballet is, maar een zonder gevoel: als het mij niet kan schelen of een karakter leeft of sterft – en sterven lijkt in het DCU voor helden onmogelijk – wat maakt het mij dan uit of hij/zij met dubbele salto een doelwit doormidden hakt?’

Sabbatical

LvH: ‘Maar goed, voorlopig even een sabbatical voor Luuk vs Luuk. Je zal ons nog regelmatig tegenkomen op Cine.nl, alleen niet in deze frenemy-setting. Op een bepaalde wijze is de cyclus nu ook rond: vijf jaar geleden deden we onze eerste LvsL over The Dark Knight Risesin de LvsL over Man of Steel voorspelde jij Batfleck en twee jaar geleden was onze LvsL over Batman V Superman onze eerste publicatie op Cine.nl. Ga jij nu weer getormenteerd broedend thuis de Batman van de Nederlandse toneel, literatuur en filmkritiek uithangen?’

LI: ‘Ja, en jij de Superman van de… eh…’

LvH: ‘Hey! Ik ben misschien stiekem een boerenlul uit de Achterhoek die door jou voor Goody Two-Shoes word uitgemaakt, maar ik zie mezelf eerder als de Tony Stark van de filmwereld: de professional drunk die snarky grappen maakt met een cybernetisch hart. Nou ja, hartklep dan.’

Leuk? Deel het even!
Typ en klik enter om te zoeken